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自动驾驶公司Drive.ai周五关门 传闻曾是苹果收购目标

时间:2020-07-11 13:55:14来源:腾讯新闻

[摘要]该公司一名高管在6月12日发给加州就业发展部的一封信中说,裁员包括首席执行官比吉特·哈尔德(Bijit Halder)及其财务和机器人部门的董事。

马丁·维加(Martin Vega)正在检查Drive.ai的自动驾驶汽车软件

腾讯科技讯 6月26日消息,据外媒报道,自动驾驶汽车初创企业Drive.ai日前向监管机构提交的文件显示,该公司计划在6月末关闭办公室,并解雇90名员工,永久关闭业务。该公司主要开发工具包,旨在帮助将普通汽车转变为自动驾驶汽车。

与此同时,苹果从Drive.ai聘请了几名硬件和软件工程师,这似乎是这家iPhone和Mac制造商拓展自动驾驶汽车业务的最新努力。据说,三周前苹果曾尝试收购Drive.ai,这笔交易将让苹果招来数十名Drive.ai工程师,同时将潜在竞争对手赶出市场。

到目前为止,五名前Drive.ai员工已经改变了他们在LinkedIn的个人资料,宣称他们在6月份离开了该公司,并在同一个月加入了苹果。其中四人在他们的职称中列出了“特别项目”。这些员工包括数据、系统工程师和软件工程师。

罗宾·查(Robin Cha)测试Drive.ai汽车,据称苹果最近曾表示有兴趣收购该公司

Drive.ai的通信和政策主管阿德里安·法恩(Adrian Fine)拒绝就关闭事宜置评。苹果发言人没有立即回复电子邮件置评请求。

Drive.ai计划在周五前关闭其在山景城的办公室。该公司一名高管在6月12日发给加州就业发展部的一封信中说,裁员包括首席执行官比吉特·哈尔德(Bijit Halder)及其财务和机器人部门的董事。

该公司的总法律顾问托马斯·伊赫(Thomas Yeh)写道,该公司的情况可能会发生变化,“因为随后发生的事件超出了Drive.ai的控制范围或目前所知的范围”。伊赫没有回复记者的置评请求。

Drive.ai联合创始人萨米普·坦顿(Sameep Tandon)早在斯坦福大学就读时,就开始为自动驾驶汽车编写软件。他在LinkedIn的个人资料中表示,他于今年6月离开了该公司。另一位联合创始人王涛(音译)表示自己已于今年2月离开。

Drive.ai通过制造可以添加到现有汽车和卡车上的工具包,使自己在竞争中脱颖而出。该套件将雷达、摄像头和激光传感器(称为激光雷达)结合起来,将数据输入到其软件中。该公司2年前估值约2亿美元,并称其是为数不多的、已经为公众提供未来服务的乘坐服务之一。

去年,Drive.ai与美国德克萨斯州阿灵顿市合作,为居民提供通勤服务,使用自动驾驶汽车在包括AT&T体育场和会议中心在内的固定路线上运送他们。该公司还在达拉斯郊区Frisco测试了这项服务。

据报道,旧金山测试于3月底结束,当时Drive.ai与该市的合同结束。德克萨斯州的一位发言人说,阿灵顿项目于5月31日结束。据这位女发言人说,Drive.ai要求提前结束为期一年的试点项目,而不是像计划的那样在10月结束。

2017年,Drive.ai表示,该公司将为Lyft提供机器人出租车,Drive.ai测试工程师将负责驾驶。预计该项目将在9月份宣布后不久在旧金山湾区启动,但目前尚不清楚该项目是否开始实施。

Drive.ai联合创始人萨米普·坦顿(Sameep Tandon)最近更新了他在LinkedIn上的个人资料,表示他已经离开了这家公司

Drive.ai自2015年成立以来,从GGV Capital、New Enterprise Associates、Nvidia等公司的风险部门筹集了7700万美元资金。

其最近一轮融资是在2017年9月,由亚洲最大的网约车公司之一Grab牵头。当时,Drive.ai表示计划在新加坡开设办事处,并在新加坡提供服务。周二对LinkedIn的搜索发现,新加坡没有Drive.ai员工,新加坡的商业数据库也没有显示名为“Drive.ai”的实体。

根据行业新闻网站The Information报道,Drive.ai今年早些时候开始寻找潜在买家,并发现苹果似乎对其很感兴趣。苹果有大约5000名员工在从事其秘密的自动驾驶汽车项目,名为“泰坦计划”(Project Titan)。

苹果从未公开表示,是否其试图制造一辆整辆车或制造汽车自动驾驶设备,如传感器、计算机系统或软件等。但去年重新聘用曾在苹果从事计算机硬件工作的特斯拉工程师道格·菲尔德(Doug Field),向观察人士暗示,该公司希望开发汽车,而不仅仅是控制汽车的部件。

今年早些时候,作为新领导层重组的一部分,苹果解雇了190名员工-根据一份提交给国家机构的文件,其中大部分是硬件和软件工程师。

但最近,苹果似乎加大了对自动驾驶汽车的招聘力度。数据初创公司Thinknum的副主编詹姆斯·马托内(James Mattone)说,苹果的招聘列表中含有关键字“自主”的职位,已从年初的26个增加到6月份的35个。Thinknum利用招聘列表来发现招聘趋势。

近年来,投资者、政界人士和公众对自动驾驶汽车的热情有增无减。去年亚利桑那州一辆自动驾驶的Uber汽车造成一名行人死亡,削弱了公众的信心,高管们对汽车实现完全自动驾驶的能力做出了大胆的预测。但Cruise、Waymo和特斯拉等资金充足的公司仍在继续实施其推出自动驾驶汽车车队的计划。(腾讯科技审校/金鹿)

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